王青博士谈国人学英语:怎样解读少儿英语的三年级现象

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编辑点评: 王青博士,美国洛杉矶加州大学(UCLA)应用语言学系博士,所在系其专业排名是多年的全美第一,美国的文科博士学位平均完成时间是七年半,王青花费八年时间终于在顶尖专业获得学位。对于英语学习,看看王青博士有什么看法吧!

三年级现象也有称为三年级效应的,是指孩子的在校成绩到了三年级有一个明显下降,再也不像一、二年级那样总能得一百分了。最突出的科目就是学前投入了大量时间精力的英语,到了三年级好多孩子的优势就完全显不出来了。

按照中国父母传统的思维方式,这个现象被理解为了学生在三年级必须要加倍用功、不然成绩会下降甚至今后几年的成绩都会吃力,把这个不知道哪里出来的“效应”又变成了孩子的一道紧箍咒。最近国内又开始倾向于把这个现象归咎于“超前教育”或是三年级教材难度突然增加,认为在幼儿园学了太多的小学课程,这样孩子在小学一、二年级容易失对功课失去兴趣,不能有效培养出良好的学习习惯,到了三年级随着功课和教材难度的增加,只靠吃老本而没有良好学习能力的孩子一下子就跟不上了。

大家一般都不会意识到,这个术语也是从英语里悄悄平移过来的,原文叫“3rd Grade Dip”, 这里英语“dip”是“坑”的意思,术语直译就是“三年级的坑”。这个“坑”是指从美国小学生统考平均分的图表上看,到了三年级那里就突然下降,形成一个“大坑”。

怎样解读少儿英语的三年级现象

(这张例图里在“9”和“23”这两个位置数值突然下降,就形成了“坑”,非常形象。)(网图)

美国过去的统考是以州为单位的,这个三年级的“大坑”十几年前在不少个州都出现过,又以加州为最为突出,给美国的教育界带来了不小的头痛。美国最大的学区洛杉矶联合学区甚至还专门组织过针对三年级教师的不公开调查,试图评估他们的敬业精神。实际上如果只是某一个年级学生的成绩出问题,这个年级的统考设计甚至是大纲和教材的整体设计出现偏差的概率更大。头痛了好几年下来,最终的结论就是三年级的孩子正处在形成自信的关键时期,开始在意别人的评价而同时自我控制能力还不稳定,这些心理成长的变化会直接影响到学习表现,是大纲和统考的设计没有充分照顾到这些因素。经过若干年的调整之后,现在这个三年级的坑已经没有那么明显了,而且因为2014年秋季将要实行全美统一的新大纲(Common Core),新的统考从二年级推迟到了三年级才开始,数据出来会是什么情况现在还不明朗,所以“3rd Grade Dip”这个表达在美国的曝光率已经很低了。

因为这是一个曾经困惑了加州教育界好多年的问题,这个术语流入跟加州交流密切的东亚地区会很自然。可是非常遗憾的是,中国到现在为止还没有形成以学生为中心来看问题的习惯,中国的教育界更没有科学分析的机制,于是这个小学生到了三年级成绩突然下降的现象,先是被归咎到孩子身上,认为是他们没有养成良好学习习惯的恶果,成为了孩子在面对已经很莫名其妙的“小升初”紧箍咒之前的另一道压力。近来,在大家对于过度早教疲劳了以后,三年级现象又基本上被归咎于 “超前教育”了,其实二者之间到底有没有直接关系也需要科研数据来证明,不能随意地妄下结论。如果集中在英语的角度看,我个人有多篇文章反复在说明过早开始学习未必是一种高效率的做法,这个很多学生到了三年级早学的英语优势就显不出来了的现象,倒正好给过早开始英语学习未必是高效率的做法这个命题的提供一个有力证明。

外语学习一定要以学习者为中心,人为地过度早教、试图“打破”人类千百万年进化得来的语言习得机制是浪费孩子的生命成本,碰到三年级现象这样背后存在孩子成长规律的情况,同样要从孩子的角度出发分析问题,不要简单地又给孩子套上一道额外的紧箍咒。

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