王青博士谈国人学英语:再谈学龄前孩子外教的问题

所属专题:绘本资源汇总库  来源:王青博士新浪博客    要点:王青博士谈国人学英语  
编辑点评: 王青博士,美国洛杉矶加州大学(UCLA)应用语言学系博士,所在系其专业排名是多年的全美第一,美国的文科博士学位平均完成时间是七年半,王青花费八年时间终于在顶尖专业获得学位。对于英语学习,看看王青博士有什么看法吧!

博友“miumiuyang”在我《怎样給孩子找到好外教》一文里留下一组评论,表达了自己在孩子外教问题上的一些困惑,我自己觉得很有代表性,把它们贴出来一并做个回答。

miumiuyang:
“博士您好,看了这个文章,因为正遇到这样的问题所以请求一些指导。因为我们小区的一位妈妈聘请了一位外教,于是我们这些想省些精力和时间的妈妈们把自己家的孩子都放在了他那里上课,地点由于他不肯从自己收入中划出部分给场地,所以目前是轮流在我们家中上课。一个小时,150元。由于时间有半年之久,很多问题显现了出来,并且沟通后老师也很执着于自己的原则,所以想来请教。该名教室已婚,来上海自己开公司,妻子在双语幼儿园任教,估计他在来中国初期在幼儿英语机构有一定的经历,所以在工作之余做起了上门服务的外教。首先上课内容,刚开始,他使用了剑桥英语启蒙入门,交了孩子最简单的自我介绍,我很满意,上课第一部分是让每个孩子上去自己讲已经学过的对话,第二部分是学一些新的句子,第三部分当时是教他们写字母。在这本书学完字母都写完之后,他开始换教材,现在使用学乐的一本,内容是通过练习(涂色,配对等)来理解各种基本概念(colour,opposite,same,different,mood,step,num等),每次也是先是让孩子上台讲,然后教一些新的概念,通过他的解释和画画来让孩子们认知这些概念,最后是读一些拼读。

“其实他教的这些概念是非常简单的,如果换成中文的话,因为你知道国内的孩子在幼儿园软中班都已经做很多类似的题目来提高各种认知,理解,语言和想象力了,只是换做英语,他们需要通过英语去理解又是很耗时的事情,所以当初我们一看教材觉得太简单了,和老师沟通,但是老师非常坚持自己的一套模式。我个人认为,虽然概念是简单的,但是我知道这位老师遵循的是国外的老师怎么教国外的孩子的一套模式的,我看过一些网络上的国外网站的WORKSHEET,就是这样一些概念的非常简答的题目,适合的年龄是PRESCHOOL。虽然我当时很想要他教的是日常的基本会话,比如使用我国编写的类似剑桥启蒙英语那种,但是觉得他也是有道理的,而且他坚持要我们TRUST他,所以还是在观察中。虽然期间我动摇过,但是不管教什么感觉孩子还是需要这样一个环境去讲去说的。也许这样的形式已经不在乎内容是什么了,关键是让孩子有一个直接面对英语的能自己完成对话的环境吧。另一个问题是关于他对钱的态度。这位老师是荷兰级,发音还是很标准,没有很夸张很明显的美音和英音。是那种很醇厚的声音。而且他于我们沟通都能换做极其简单和我们经常使用的单词

“不过他对钱的观念让我们几个家长都很无奈。一个小时150元,纯收入,每个月月头支付当月费用。如果我们中有哪个孩子因为生病或者游玩不来,钱是照样付的。也就是说他是不会补课和退还。这个让我们非常难理解,孩子生病不来,这个150就等于是扔在水里了,为什么要付钱呢?但是他说他一样是付出了劳动,所以这个钱他要收。而且我们已经提供了场所,孩子目前5个也挺多的。要知道他当时不能继续在当时的一个场所上课,就是因为他不愿意拿出150元中的50元支付场地费,所以被赶出来了。是我们几个妈妈无偿的提供了家里的场地给孩子们上课。所以按照我们国人的思维,他再这样收费有点不领情,我们有的家长甚至提出他其实应该降低价格的。呵呵。 不知道博士如何看到这样的问题。现在市场上以个人名义出来做家教的外国人很多,真的很难辨别,要找要换都很麻烦,而去机构上课,对家长而言接送时间也是一个问题。您文章里说的这些老师如果是被我们遇上了,估计按照现在市场价格,一个小时300都是可以的。上海现在好的外教就是这种价格。120绝对是便宜到家了。”

回复如下:
miumiuyang,您好!您的问题应该很能代表目前一大批父母的困惑,不过呢有些很具体的,很好答;有些却是跟孩子的成长过程搅在一起了,不是针对外教问题就能说清楚的。我来尽力回答一下,从简单的开始说起。

1. 看了您的文字我有一点困惑,是每一家给老师150,一共750,还是就给他150带5个孩子。如果是750,已经超过日本、沙特付给有资质老师的100美金/小时的行价了。学生增多,单价下降,这是业内常识。

2. 荷兰是我个人认为的非英语母语国家里英语水平最高的。不过说来奇怪,它在欧洲,可是完全是美式口音的影响,而且我在那里碰到过好多个长期在美国生活学习的人。您“发音纯正,没有英音美音” 的提法是不成立的,要么美音(美、加),要么英音(英、澳、纽、南非),要么其他地域口音(如南亚英语,印、巴、孟)。再其他的就是第二语言的口音了,等同于中式英语。

3. 每个月头付钱,缺课不补,是一个比较标准的合同格式,说明这个老师比较认真。合同里一般还要注明如果老师因故缺课,可以另补或是退钱。中国人可能不习惯这样看问题,其实如果把您们几户出钱的雇主看做雇佣人的公司,因为公司的责任职工不能正常上班,自然不能扣职工的钱啦。

4. 如果单纯从第二语言习得的角度来看问题,我的主张非常明确,学龄前不必开始。学龄前的孩子要学习许多成长做人的基本东西,而学习这些东西的载体是母语,现在把英语再搅进来会是什么结果,我个人也看不清楚。因为我几次写到,这样大规模低年龄地学习外语的情况,开了人类历史的先河,我已经没有文献材料可以参照了。如果像我儿子一样,4岁来到美国,慢慢地英语会替代汉语成为他的母语,剩下的学习任务就由英语来实现了。如果中国父母们报的期望值是孩子学会双语、或是英语(几乎)跟美国同龄人一样好,这是违背第二语言习得规律的事情,只能是自寻烦恼。

5. 您所描述的这位外教,看来是把国外教孩子的一套直接平移过来了。这样就出了一个不可调和的矛盾,就是英语介质所能承载的教育内容低于了孩子的心智水平,好像您所描述的教学内容孩子在幼儿园都学过了这样的情况,这样的教学可能收效就会很有限了。一方面看出外教没有第二语言教学的敏感,另一方面也不能完全怪他,在这个年龄段本身就谈不上第二语言的教学,母语还没有站住。

6. 这时需要做父母的各位有明确的请外教的目标。您提到的做口语会话可以算是一个不错的目标,可是同样还是要考虑到在孩子这样的年龄,会话能够进行到什么程度。您提到的刚开始自我介绍是一个比较好的环节,可是等您外教班或是其他口语班跑多了,就会发现老师孩子都停留在这个环节上,无法进一步发展。要想很好发展,就需要有系统。

7. 如果这位外教是一个好沟通的人,可以跟他讨论设定每一次课的话题,比如围绕一个动物的话题,用几个相关的绘本或视频,把上课时间分割成几块。或是一个颜色的话题,用相关绘本、道具、绘画、手工作品等几个环节来授课。用这些方法一方面是要把孩子需要集中注意力的时间段分割小(他们不可能长时间集中),另一个是要把具有实际意义的交际融入教学环节,要让孩子投入进去做,学习才会有乐趣和效果。

8. 如果这位外教是一个不好沟通的人,事情就不好办了。教育的事情就是人和人之间的事情,如果在一个严格的教育体制框架里,有学校行政、大纲、教材这些系统内容的制约,教师沟通不够就罢了。可是在家教这个环节,教师自身不可能提供非常系统的教学,如果再不能沟通,事情就不好办了。

9. 我之所以认为阳光向上的留学生是好的外教选择,就是在于他们明白自己是一张白纸,在沟通和调整的环节上比较好配合。这一优势,至少啊学龄前这个年龄段,远远比缺少教学经验这个劣势的分量重。

10.您提到好外教在上海要300了,我在博客和微博也收到类似的评论,似乎北京上海的行情都在300-350这样了。洛杉矶一名TESL的硕士,教学经验少一点的,到学校和各个培训中心上课价格大约是40-80美金/小时(很少数到100),他们一般还不太愿意兼家教(因为在学校上课慢慢会有转全职的机会)。比他们资质略差一点的兼家教的老师,行情在35-40美金。我上个暑假帮别的孩子请了一个高中毕业生做家教,毕业前是学校的学生会主席,刚被很优秀的大学录取,开价才12-13美金/小时。中国的父母呀,花起钱来一贯的风格就是“只求最贵、不求最好”。

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