王青博士谈国人学英语:儿子第一次跟我讨论“大学”

所属专题:绘本资源汇总库  来源:王青博士新浪博客    要点:王青博士谈国人学英语  
编辑点评: 王青博士,美国洛杉矶加州大学(UCLA)应用语言学系博士,所在系其专业排名是多年的全美第一,美国的文科博士学位平均完成时间是七年半,王青花费八年时间终于在顶尖专业获得学位。对于英语学习,看看王青博士有什么看法吧!

开车路过一家高中,车里有儿子还有其他大几岁的孩子。大孩子们来美国时间不久,对周围的事情比较迷茫,在对这所高中是不是学校、是什么学校在进行猜测。儿子的中文赶不上他们,于是用英文告诉他们那是“college”(大学)。说了几遍,大孩子们没有反应。

语言的交际性,有时体现得像声呐,说出一个表达,碰到对方身上,要看对方的反应。反应正常交际继续这个表达没有问题,反应不正常就要做调整了。成年人说外语几乎总是在针对不正常的反应在做调整,这也是成人学习的优势所在。“College”这个词,我是第一次听到儿子主动说出,估计刚学来不久。在给比自己大的孩子说了几遍得不到正常反应以后,儿子开始重新审视这个表达(包括相应的认知概念)了。

他转向我,问我那是不是一个大学,我告诉他不是,是高中。他在小脑袋里反应了几秒以后再问,那大学是什么。于是我又跟他把从学前班到大学这个过程讲了一遍,以前起码讲过二十遍了。唯一的变化,现在的结论是十一年半以后你就可以上大学了,以前都是说十二年以后。唉,现代社会,孩子不上完大学,几乎不能生存。而加上四年大学,这就有十七年的学要上(还不算幼儿园),多么漫长的路呀。

儿子接着问我,我们要住在大学里吗?我说是的,大学有宿舍(dorm)。下面的问题自然是“dorm”是什么,我的措辞超过了他的知识面。拿他们现在小学里的食堂做比照,算是跟他解释清楚了宿舍这个概念。

儿子做了一个表态,我不想住在那里,我要住在家里。哈哈,总是听到孩子选大学要离家远远的这些故事,不论家门口的这几所加州大学排名多么靠前,更不会去考虑连学费带交通四年下来要给家里节省至少五万美金。好容易熬到年龄了,就是要远走高飞。三十年前我自己考大学的时候不就是这样的嘛。嗯,现在儿子还小,还恋家呢。

我问他,你想像现在一样,白天去上学、晚上回家,对吗。回答是对。我说那不一定呀,有的大学很远,你只能住在学校。还有,住在学校周围都是同年龄的朋友,一起学习、一起玩,才有学校的气氛呀。

我是想给他埋下一点好男儿志在四方的种子。不知是否里面学习和玩的说法启发到他了,他问,那我可以带自己的电脑去吗。我说,可以呀,每个人都要带的。他的声音立即兴奋了许多,又问,那电视呢?我说,可以带,也可以到学校再买。“那Wii(游戏机)呢?!”“也可以呀。”

立即接下来的结论就不用说了,“我要住在学校!”看来学校和家里的差别就在这儿了。
UCLA,这样举世闻名的学校,现在中国来的游学团几乎第一站就是这里。我跟儿子说了不下八十遍了带他去看,竟然一次都没有成行。不就是四十分钟车程十来块钱停车费嘛,半个月后放春假,一定带他去看,最起码的熏陶。到时候再看他这么处理university和research university(科研型大学)这样的概念吧。

这是我跟儿子交流的风格,其实理论上的依据还是博客上学来的(《亲子教育中如何扑捉最佳的关键瞬间(Teachable Moment)》,海岚)。按照海岚老师文章的介绍,抓住了这样的瞬间,就踩中了孩子学习的兴奋点,事半功倍还其乐融融。我的风格是绝对不灌、绝对不压、绝对不“以大欺小”,正好符合了这一个幼儿教育的原则。

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