什么是最好的英语教学法

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关于本文:
王青博士,美国洛杉矶加州大学(UCLA)应用语言学系博士,所在系其专业排名是多年的全美第一,美国的文科博士学位平均完成时间是七年半,王青花费八年时间在顶尖专业获得博士学位。阅读更多>>>
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和我当初申请入学时的想法一样,人们到了这个专业最权威的地方自然是想学到“最佳”的英语教学法。那么最专业的地方怎么看待这个问题?对于这一类的培训课,学校几乎形成了传统,就是第一课和最后一课都采用“什么是最好的英语教学法”这个题目。

参加培训的都是有教学经验的专业人士,每个人根据自己的经历也都能提出一两个好方法。可同样基于他们的教学经验,学员们又可以对其方法指出局限和不足。这时负责培训的老师就要引导指出,没有所谓的“最佳”方法,每个方法都有利有弊,要懂得其中的利弊、综合使用。

我的导师委员会的一位主席,当时是已经接近退休年龄的老太太了,主讲了一场培训课,其中一名学员指出了TPR(Total Physical Response,直译:完全肢体反应法)是最好的方法。TPR是特殊语言教学法,通过语言指令让学生做各种肢体反应,比如说到“左”就伸左手或向左转,目的语直接和肢体动作对应,免去了介质语言的使用,学生学习得快,参与程度高。弊端就是这个方法对成年人不好使用,或者班级太大,调动不开。

实际上,TPR的问题在于人类语言的表达能力远远超过肢体,不是所有语言内容都能或适合对应肢体反应的。如果让做“痛哭流涕”,是不是大家就在这里大哭?如果做“若有所思”又怎么办?所以,这个方法更适合语言和逻辑能力较弱的儿童或初学者,也不能指望学生从头到尾都在蹦蹦跳跳中学会一切。最好的使用方法是在课堂里穿插,比如一个小时的课,上到一半时安排五分钟的TPR,活跃气氛。

第二语言教学法有其历史发展过程,同时受到人类其他学科(特别是心理学)发展的影响。作为专业的从教人员应对不同历史时期产生和流行的方法有一个系统地学习,明白不存在所谓的“最佳”教学法,而是对各种方法的一个有机理解和综合使用。这样的教学才能有深度、有视野。

反观国内业界,公开标榜自己是“最好”的实在太多了。有号称某个城市最好方法的,有说是美国最好方法的,甚至直接说史上最好方法的。有的是在渲染冰山一角,像前面提到的TPR方法,就竟然以新闻报道的方式出现,说某个领导视察,看到了“最好的英语教学法”。有的是在偷梁换柱,比如现在势头很猛的“自然拼音法”,这明明是针对母语教学的,美国的孩子要花四、五年的时间学习,等同于我们小学语文认字的过程。有的干脆就无中生有,比如有说最好方法是“母语教学法”,这是根本不存在的,有谁学母语会像学第二语言这么费劲?这分明是在混淆两种语言学习的本质不同。

换个角度来看,即使真正好的方法也不一定能起到有效的作用,比如“情景交际法”,我们停留于人造情景,失去了交际的生命力,结果孩子就是在不停地说“你好”、进行自我介绍,直到做烦为止。我学的餐厅点早餐的英语就是在没有交际生命的模拟情景中进行的,结果到了美国根本没法点餐。而明明有强烈局限的方法,照样也挡不住神童的出现。比如死记硬背的方法,庚子学童、六十年代美国语言学会的会长赵元任先生在美国学德语就是用这个方法。他不跟班上课,回家用自己带有浓厚常州口音的调子,像在私塾里一样摇头晃脑地背,结果考试总是全年级第一名。

第二语言学习效果取决于很多因素,其中影响力最强的一个因素是学习者内心的学习欲望。一个好的老师或教学机构,应该有能力因人制宜、因时制宜地综合运用各种教学法,调动学生的学习兴趣,激发学生的学习欲望,让学生学得更好更快。

我在这里能够奉送的良药就是一剂预防针,希望大家通过了解美国最权威的专业领域对“最佳”教学法的看法,在自己体内产生“抗体”,放弃对“最佳方法”永无结果的追求,在选择学校、教材、教学法的时候,把“攀比”、“羡慕”、“沮丧”这些词汇永远开除。不再计较孩子是否能多学一个词、一个句子,而是帮他们打开眼界,维持对外语学习的好奇和兴趣,或是维持住体制内学习的成绩和自信,让孩子在外语上走得更远。

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